NASA розбиває космічний корабель об астероїд під час випробувань із збереження Землі.

NASA розбиває космічний корабель об астероїд під час випробувань із збереження Землі.

Космічний корабель NASA DART завершив перше випробування захисту планети після того, як він зіткнувся з астероїдом Діморфос, рухаючись зі швидкістю 14 000 миль на годину.

Підтвердження надійшло через кілька секунд після зіткнення о 19:14 за східним часом, що викликало аплодисменти наземної команди лабораторії прикладної фізики Університету Джона Гопкінса.

«Людство 1 — Астероїд 0», — сказав коментатор прямого ефіру, зазначивши, наскільки це неймовірно, що люди виконали таку епічну місію.

Вчені очікували, що удар вирізав кратер, викинув у космос потоки каменів і бруду і, що найважливіше, змінив орбіту астероїда.

NASA не дізнається про результати принаймні ще два місяці після того, як земні телескопи зберуть дані про Dimorphos і його близнюка Didymos, на орбіті якого орбітує цільовий астероїд. Проте вчені заявили, що місія дала «ідеальний результат».

NASA сподівається, що вдаривши по Dimorphos, воно підштовхнуло його на меншу орбіту, скоротивши на 10 хвилин час, необхідний для оточення Didymos, який зараз становить 11 годин 55 хвилин.

Космічний зонд використовував так званий кінетичний удар, який передбачає відправку одного або кількох великих високошвидкісних космічних кораблів на траєкторію навколоземного об’єкта, що наближається.

Така місія може викликати спогади про голлівудський фільм-катастрофу, як-от Армагеддон, але це цілком реально і може врятувати Землю від зіткнення зі смертоносним космічним каменем.

Адміністратор NASA Білл Нельсон привітав команду DART незабаром після завершення місії, підкресливши, як успішний тест одного разу може врятувати людство.

«Ми показуємо, що планетарний захист — це глобальне завдання, і врятувати нашу планету цілком можливо», — сказав Нельсон.

SpaceX Ілона Маска також аплодувала NASA за успішну місію.

«Вітаю з успішним зіткненням космічного корабля з астероїдом», — йдеться у твіті.

Форма булочки та кам’яниста поверхня астероїда нарешті стали чітко видно за останні кілька хвилин, коли DART мчав до нього.

«Вау-у-у», — вигукнула системний інженер місії Джона Гопкінса Олена Адамс. «Ми бачимо Dimorphos, такий чудовий, чудовий».

Із зображенням, що повертається на Землю щосекунди, Адамс та інші наземні диспетчери в Лорелі, штат Меріленд, із зростаючим хвилюванням спостерігали, як Dimorphos стає все більшим і більшим у полі зору поряд зі своїм більшим супутником.

Коли корабель рухався автономно протягом останніх чотирьох годин місії, як самокерована ракета, його тепловізор почав випромінювати перші фотографії Діморфоса, перш ніж врізатися в його поверхню.

Чим ближче наближався DART, тим деталізованішим був астероїд, і останнім знімком було зображення скелястої поверхні астероїда зблизька, а потім екран став чорним.

Інженери сказали, що DART повністю знищено, але в кратері, який він залишив під час зіткнення, можуть бути його шматки, і дехто з команди сказав, що вони пролили сльозу, знаючи, що апарата вже немає.

Адамс сказав, що корабель приземлився на відстані 55 футів від місця приземлення, але все ще достатньо, щоб припустити, що він був успішним.

«По суті, це була яблучка. Я думаю, що, наскільки ми можемо судити, перше випробування планетарного захисту пройшло успішно, і ми можемо цьому аплодувати», — сказала вона на прес-конференції після закінчення місії.

«Земляни повинні краще спати, і я точно буду».

Європейське космічне агентство (ESA) запускає місію в 2024 році, яка відправить зонд на Dimorphos і Didymos для більш детального вивчення пари.

Супутник розміром з тостер під назвою LICIACube, який уже відокремився від DART кілька тижнів тому, наблизився до місця, щоб зафіксувати зображення зіткнення та викиду - подрібненої скелі, відкинутої від удару.

DART здійснив запуск на борту ракети SpaceX Falcon 9 у листопаді минулого року, який назвали NASA «моментом Армагеддону».

DART «це щось на кшталт повтору фільму Брюса Вілліса «Армагеддон», хоча це було повністю вигаданим», — сказав Нельсон у листопадовому інтерв’ю, посилаючись на фільм 1998 року, у якому команди подорожували до астероїда, що прямував до Землі, з надією знищити його раніше. вплив.

Didymos і Dimorphos зараз максимально наближаються до Землі за останні роки, проходячи на відстані приблизно 6,7 мільйонів миль від нашої планети.

Астероїд розміром з Діморфос може спричинити руйнування всього континенту на Землі, тоді як вплив астероїда розміром із більший Дідімос відчує весь світ.

NASA підкреслило, що астероїди, про які йде мова, не становлять загрози для нашої рідної планети, але були обрані тому, що їх можна спостерігати з наземних телескопів тут, на Землі.

Енді Рівкін, керівник лабораторії прикладної фізики JPL і керівник дослідницької групи Dart, сказав у понеділок, що два астероїди ідеально підходять для перевірки цього тесту захисту планети.

Нам потрібне було щось із місяцем, який був би достатньо малим, щоб ми могли перемістити його ударом космічного корабля, але не настільки малим, щоб ми зруйнували Місяць», — продовжив Рівкін.

«Отже, коли ви відмічаєте всі можливості, Didymos виявився найкращим вибором, і насправді єдиним вибором, який міг би забезпечити виконання місії в цей період часу».

Телескопи також спостерігали та вивчали здалеку, включно з новою обсерваторією NASA Джеймса Вебба вартістю 10 мільярдів доларів, тоді як DART також повертатиме зображення на Землю зі швидкістю одне зображення на секунду, коли він прямує до свого «глибокого удару».

Теорія полягає в тому, що якби астероїд був на шляху зіткнення із Землею, вам потрібно було б лише трохи змінити його швидкість, щоб змінити його шлях так, щоб він проминув нас, за умови, що це було зроблено достатньо заздалегідь.

Розташований у Римі проект віртуального телескопа також об’єднався з декількома обсерваторіями в Південній Африці та показуватиме цільовий астероїд у режимі реального часу в момент запланованого удару.

Зміна орбітального періоду буде вимірюватися телескопами на Землі. Мінімальна зміна, щоб місія вважалася успішною, становить 73 секунди.

Техніка DART може виявитися корисною для зміни курсу астероїда за роки чи десятиліття до того, як він впаде на Землю з потенційною катастрофою.

NASA вважає будь-який навколоземний об’єкт «потенційно небезпечним», якщо він знаходиться в межах 0,05 астрономічної одиниці (4,6 мільйона миль) і має діаметр більше 460 футів.

Понад 27 000 навколоземних астероїдів занесено в каталог, але наразі жоден з них не становить небезпеки для нашої планети.